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Como os cactos respiram, se a maioria deles não tem folhas?


Fonte: Super Interessante

De fato, 99% dos cactos não têm folhas e sim espinhos. Embora considerados folhas modificadas, ou seja, que se adaptaram às necessidades da planta, os espinhos não de-sempenham as mesmas fun-ções das folhas, como a respiração e a fotossíntese. Assim, os cactos respiram pelo caule.

É nele que se alojam os estômatos, canais entre as células que permitem a entrada de ar. Ao contrário da maioria dos vegetais, os cactos têm menos estômatos.

Por isso, pode-se dizer que eles respiram menos. "E o caso do mandaca-ru (Cereus peruvianus) e do figo-da-índia (Opuntia ficus-indica), plantas que aparecem com freqüência no clima quente do Nordeste brasilei-ro", explica o engenheiro agrô-nomo Eduardo M. Catharino, do Instituto de Botânica de São Paulo.

É também por meio dos estômatos localizados no caule que o cacto transpira, lançando água em estado de vapor para o meio ambiente.


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